La reine caucasienne dans tous ses états

 

par Patrick Vienne - Apiselect

Quelques rappels :

L'Ile d'Yeu, dans l'Océan Atlantique, à 20 km des côtes françaises (Vendée), d'une superficie de 2330 ha, a un relief très varié dont 70% sont des zones naturelles et possède une grande richesse botanique. Elle bénéficie d'un arrêté préfectoral de protection sanitaire apicole et d'une protection génétique naturelle. 

Depuis 1986, la station insulaire de l'île d'Yeu a pour vocation exclusive la sélection, l'élevage et la fécondation naturelle de reines des monts caucasiens (Apis Mellifica Caucasica). Elle est unique en Europe. Sa création a été encouragée par l'Institut National de Recherche Agronomique (I.N.R.A.), et d'un relatif soutient de l'ex Institut Technique de l'Apiculture français (I.T.A.P.I.). Elle travaille bien sûr avec la France, mais aussi avec les pays de l'Union Européenne, et ponctuellement avec les pays du Moyen Orient, pays d'Afrique et d'Amérique latine, les départements et territoires d'Outre-mer.

L'existence de cette station apicole n'est due qu'à la volonté et les moyens de l'équipe Apiselect. Aucune aide ou soutient d'organismes officiels ne lui ai présentement accordé.

Reines caucasiennes ou hybrides caucasiennes ?

Toutes les stations d'élevage et de sélection pour progresser dans l'évolution de leurs propres souches qui serviront à la production, doivent importer à leur élevage de nouveaux apports génétiques en introduisant, par le moyen le plus simple, des reines fécondées venant de l'extérieur.

Mais où s'approvisionner en reine caucasiennes Apis Mellifica Caucasica ? Et quelle garantie génétique ?

La station de l'île d'Yeu, dans le cadre de sa volonté d'être un réservoir officiel de lignées pures caucasiennes est depuis un certain nombre d'années amenée à solliciter les services de certains organismes scientifiques européens pour vérifier l'origine génétique de ses souches et de ses lignées.

Pour l'analyse morphométrique, nous avons fait appel au laboratoire de recherche apicole de la république tchécoslovaque qui a mis au point une méthode d'analyse morphométrique et de classification taxonométrique d'abeilles mellifères après scanérisation de la surface de l'aile d'abeille et traitement informatique.

Au travers un référentiel établi à partir de nombreux paramètres morphométriques( angles, surfaces, longueurs, …), les résultats statistiques indiquent le degré de pureté de l'échantillon analysé et le pourcentage d'hybridation éventuellement trouvée dans les autres races.

C'est ainsi que nous avons pu constaté au travers de ces comptes-rendus d'analyses certaines curiosités concernant la pollution génétique dans le berceau même des monts caucasiens d'où est issue Apis Mellifica Caucasica.

Quelques résultats :

Afin d'être concis, et suite aux analyses effectuées, il se dégagerait de la part des fournisseurs de reines Caucasiennes actuellement sur le marché européens 3 grandes amplitudes de pollution dues à leur situation géographique dans les chaînes du Caucase.

Dans le plus proche de la pureté des 99%, la zone de production est située dans le grand Caucase côté Russie. Les quelques 3 % de moyenne de " pollution " sont principalement du sang Carnica.

Quelques résultats d'échantillons de notre fournisseur : Origine Russie 

  

Année de fécondation

% Caucasica

% Mellifera

% Carnica

2

1999

99

 

1

3

1999

97

 

3

7

1999

99

 

1

27

2000

97

1

2

Pour un producteur situé en Géorgie, le degré de pureté caucasien est moindre puisqu'il avoisine les 92%. La provenance des reines est issue des divers lieux de production de ce pays. Le pourcentage de " pollution " est réparti en prépondérance Macedonica puis Carnica et Mellifera.

Quelques résultais d'échantillons d'un fournisseur : Origine Géorgie

 

Année de fécondation

% Caucasica

% Macedonica

% Mellifera

% Carnica

% Buckfast

% cecropia

5

2000

95

4

 

1

 

 

24

2000

97

1

 

1

 

1

10

2000

89

 

4

7

 

 

15

2000

93

2

 

1

4

 

Les caucasiennes les moins pures sont issues d'élevages du nord-est de la Turquie situés sur les contreforts du petit Caucase. Nous avons là un pourcentage notoire de " pollution " Macedonica.

Quelques résultats d'un échantillon d'un fournisseur : Origine Turquie

 

Année de fécondation

% Caucasica

% Macedonica

% Mellifera

% Ligustica

% Autres

13

1999

42

53

1

3

1

Concernant nos propres lignées de production, les analyses montrent une moyenne supérieure à 97% en sang caucasiens. Les quelques pourcentages de différence sont dus à Carnica et Mellifera.

Quelques résultats d'échantillons de nos lignées : Origine Ile d'Yeu ( Fécondation naturelle)

  

Année de fécondation

% Caucasica

% Mellifera

% Carnica

22

2000

99

 

1

21

2000

100

 

 

17

2000

99

 

1

12

2000

100

 

 

43

2000

97

1

2

10

2000

98

1

1

37

2000

99

 

1

Le laboratoire d'analyse taxanometrique tchèque cite en exemple notre station comme étant l'une fournissant des reines caucasiennes de grande pureté.

A titre d'exemple, voici d'autres résultais d'analyses de cet institut tchèque sur des échantillons de reines dites " caucasiennes pures " d'origines diverses.

CAU = caucasica
CAR = carnica
MEL = mellifera
MAC = macedonica
LIG = ligustica

Pays / année de collecte

Fécondation

Probabilité (race)

lignée

 

 

1.

2.

3.

Autre

A

Pologne (1996)

Inséminée

CAU 82%

CAR 15%

MEL 3%

-

B

Pologne (1996)

Inséminée

CAU 99%

CAR 1%

-

-

C

Pologne (1999)

Inséminée

CAU 95%

CAR 4%

MEL 1%

-

D

Pologne (1999)

Inséminée

CAU 95%

CAR 4%

CEC 1%

-

F

Pologne (1999)

Inséminée

CAU 98%

CAR 1%

MEL 1%

-

G

Pologne (1999)

Inséminée

CAU 99%

CAR 1%

-

-

H

Pologne (1999)

Inséminée

CAU 97%

CAR 3%

-

-

I

Pologne (1999)

Inséminée

CAU 96%

CAR 3%

LIG 1%

-

     

 

     

A

Russie (1996)

Naturelle

CAU 98%

CAR 2%

-

-

B

Russie (1996)

Naturelle

LIG 49%

CAR 21%

CAU 14%

16%

C

Russie (1996)

Naturelle

CAR 59%

CAU 18%

MEL 14%

9%

D

Russie (1996)

Naturelle

CAU 81%

LIG10%

MEL 4%

5%

E

Russie (1996)

Naturelle

CAU 93%

CAR 5%

MEL 1%

1%

F

Russie (1996)

Naturelle

CAU 93%

CAR 3%

LIG 2%

2%

G

Russie (1996)

Naturelle

CAU 82%

MAC 13%

CAR 3%

2%

H

Russie ( de Lituanie)  (1996)

Naturelle

CAU 92%

CAR 5%

MEL 3%

-

I

Russie ( de Lituanie)  (1996)

Naturelle

CAU 93%

CAR 4%

MEL 2%

1%

J

Russie ( de Lituanie)  (1996)

Naturelle

CAU 97%

CAR 3%

-

-

K

Russie ( de Lituanie)  (1996)

Naturelle

CAU 86%

CAR 8%

MEL 6%

-

L

Russie ( de Lituanie)  (1996)

Naturelle

CAU 93%

CAR 4%

MEL 3%

-

M

Russie ( de Lituanie)  (1996)

Naturelle

CAU 88%

CAR 11%

MEL 1%

-

N

Russie ( de Lituanie)  (1996)

Naturelle

CAU 96%

CAR 3%

MEL 1%

-

O

Russie ( de Lituanie)  (1996)

Naturelle

CAU 88%

CAR 7%

MEL 5%

-

P

Russie ( de Lituanie)  (1996)

Naturelle

CAU 95%

CAR 3%

MEL 2%

-

 

 

 

 

 

 

 

A

Lituanie (1996)

Naturelle

CAU 88%

CAR 7%

MEL 5%

-

B

Lituanie (1996)

Naturelle

CAU 87%

CAR 8%

MEL 3%

2%

C

Lituanie (1996)

Naturelle

CAU 51%

MEL 33%

CEC 8%

8%

A travers ces résultats, vous voyez qu'il ne faut pas se fier à l'origine géographique.
Ce n'est pas parce que vous irez acheter des reines Caucasiennes dans son berceau d'origine que vous aurez forcement une qualité génétique. De là à les utiliser comme souche ...... vous ne recevrez qu'un patchwork de vulgaire hybride.

· Impact sur le processus de pureté des reines d'élevage par l'introduction d'une variété d'abeilles étrangères " hybrides " dans un réservoir génétiquement modifié.

Il s'agit ici de montrer l'influence des lignées d'importation installée dans le rucher " violet " situé à l'opposé de la station de production, sur l'ensemble des autres ruchers de fécondation à l'île d'yeu.

En septembre 1999, nous avons introduit au rucher " violet " 13 lignées N° 18 en provenance de l'Institut National des éleveurs de reines de Turquie (TKV), reines dites de souches d'appellation caucasiennes fécondées au nord-est de la Turquie, près de Ardahan chaîne du petit Caucase.

Durant l'hiver 1999, nous avons soumis plusieurs échantillons à l'analyse. Nous eûmes les résultats que mi-mai 2000.
Les résultats de la lignée 18 sont les suivants :

Année de fécondation

% Caucasica

% Macedonica

% Mellifera

%
Carnica

1999

60

23

12

5

Entre temps, courant avril 2000, nous avons proposé à la fécondation naturelle des reines vierges issues de nos lignées pures 100% caucasien.

Au vu de ces résultats d'analyses d'abeilles caucasiennes " TKV ", nous avons procédé au retrait total des reines et mâles de ces ruches, mais nous avons conservé pour analyses quelques unes des reines du mois d'avril fécondées naturellement de chacun des ruchers de fécondation afin de comprendre et mettre à profit l'influence qu'aurait pu avoir cette pollution génétique.

En résumé les analyses effectuées nous ont indiquées :

Rucher "Violet" - Fécondation naturelle

 

Année  féc.

% Caucasica

% Macedonica

% Mellifera

% Carnica

% Autres

30

2000

79

20

1

 

 

35

2000

55

32

10

3

 

29

2000

76

17

5

1

1

Rucher "cerise" - Fécondation naturelle (au milieu de l'île)

 

Année

% Caucasica

% Mellifera

% Carnica

1

2000

93

1

6

35

2000

96

1

3

30

2000

90

3

7

29

2000

94

3

3

Observation

  • Le  rucher " violet " subit une pollution rapide et ceux malgré des reines misent en fécondation en pure caucasien et une abondance de mâles caucasiens sur toute l'île.
  • Le rucher " cerise " ne subit à priori aucune influence majeure des mâles du rucher " violet ", absence totale d'influence Macedonica.

Interprétation

  • Lorsque les mâles d'un rucher (violet) ont la possibilité de rencontrer une attractivité de reines vierges au dessus de ce rucher, leur dispersion aux alentours est très limitée.
  • Lorsqu'il y a apport étranger, la rapidité de pollution est immédiate et on pourrait supposer que les reines mises en fécondation ont elles aussi un fort attrait pour ce sang étranger 
  • Par conséquent tout élevage s'il n'est pas contrôler génétiquement est très vite fragilisé.

Constatation

  • Pour un sélectionneur travaillant sur une variété pure, tout approvisionnement et introduction de reines étrangères est un risque important dans ces élevages en milieu naturel.
  • Le berceau des abeilles des monts caucasiens est que trop rarement à 100% caucasien.
  • Tout travaux de recherche sérieux dans la pureté génétique impose obligatoirement un lieu faisant office de conservatoire et totalement isolé.

 Epilogue

Avec un tel outil à la disposition de l'apiculture française, bien des questions nous restent à travers la gorge :

La recherche n'a-t-elle donc pas besoin de souches garanties génétiquement pures pour des travaux, d'un lieu protégé pour mener à bien des expérimentations, par exemple l'étude sur le rassemblement des mâles, sur l'influence des pollutions génétiques…

Les hauts responsables d'instituts de recherche n'admettent-ils pas en leur sein des scientifiques ne venant pas de leur milieu direct et encore moins de profiter ... voir de contribuer à des recherches en commun. 

Pourquoi entretenir depuis des années aussi peu d'enthousiasme vis à vis d'une telle station d'élevage ? 

Pourquoi l'apiculture française, les organismes d'éleveurs de reine hésitent à reconnaître l'utilité d'une telle station. On ne peut imaginer qu'il s'agisse tout bonnement d'un problème de personne et encore moins d'attendre la disparition de l'équipe APISELECT qui est compétente, remarquée, mais à l'extérieur de l'hexagone !

Faut-il qu'une station de ce type disparaissent après tant d'efforts, pour se rendre compte qu'elle avait son caractère indispensable dans un contexte apicole de plus en plus difficile.

Ne désespérons pas, apiculteurs, nous avons vu votre volonté de lutte devant l'inertie et l'individualisme de certains organismes et de certaines personnes.

Vous êtes, j'en suis sur, capable de vous mobiliser pour l'abeille..... caucasienne.

APISELECT
STATION APICOLE
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Le marais salé
85350 Ile d'Yeu

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