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APISELECT
Oya Station Apicole de l'Ile d'Yeu (France)
Centre unique en Europe d'adaptation, d'élevage et de fécondation de reines des Monts Caucasiens
Synthèse de la sélection réalisée par l'équipe APISELECT à la station apicole de l'Ile d'Yeu (France)

Célèbre l'Ile d'Yeu !! "tristement aujourd'hui par la marée noire", mais réputée à travers le monde apicole pour être le lieu d'un centre unique en Europe consacré exclusivement depuis plus de 20 ans à l'élevage et à la fécondation naturelle des reines Caucasiennes.

En effet la station apicole OYA existe sur l'Ile d'Yeu depuis 1978, et en 1986 officiellement, sa vocation est la création de souches pures de reines du Caucase à écotype utilisable en Europe et dans les pays à vocation apicole.

L'Ile est située dans le département de la Vendée, en haute mer, à 17 km au large (Océan Atlantique). Une protection génétique naturelle due à son grand éloignement du continent, des atouts: de superficie (65% en zone protégée), de flores (plus de 770 espèces de plantes vasculaires), de climat (une amplitude thermique faible due au rôle modérateur de l'Océan), de relief (une grande diversité des paysages), en font sûrement le plus optimal des réservoirs apicoles productifs pour le centre de l'Europe .

Certains de nos détracteurs pensent que la présence de ruches amateurs ne nous permettent pas de réaliser notre travail de sélection.

En effet :

Les soi-disantes reines caucasiennes vendues sur le marché actuellement sont en général de vulgaires hybrides et rares sont ceux qui peuvent fournir des résultats morphométriques attestant de l'origine génétique de leurs reines caucasiennes.

Comme vous le savez déjà :

Il est quand même surprenant qu'après tant d'années, certaines structures apicoles de dimension nationales ne s'intéressent pas plus aux grandes possibilités qu'offre l'existence d'une station comme la notre !

On ne saurait encore rappeler l'importance de maintenir en Europe un lieu où l'on peut se fournir en reines caucasiennes de qualités. De plus, chacun sait que s'approvisionner en quantité en reines des pays de l'Est a toujours été d'une grande difficulté.

Intérêt apicole reconnu scientifiquement
De nombreuses recherches scientifiques ont démontré que l'abeille caucasienne se prêtait particulièrement bien aux croisements avec des abeilles d'autres races Mirza et Marcovici (1965) ont obtenu un excédent de miel de 26,99% grâce à un croisement d'abeilles italiennes et d'abeilles caucasiennes. En France, Fresnay (1974) a obtenu, quant à lui, une production supérieure de 40 à 50% par rapport aux témoins, grâce à des hybrides de première génération: (A. m. mellifica.x A. m. caucasica) et 116% avec la combinaison triple (A. m. ligustica x A. m. caucasica) x A. m. mellifica.

En Bulgarie, les hybrides triples (Abeilles indigènes x A. m. caucasica) x A. m. carnica, ont donné un supplément de miel de 60 à 70%.

On peut se référer aussi à la thèse de Nicole RUSSIER, INRA de Montfavet Avignon, Etudes Approfondies de Génétique et Sélection Animale et Végétale. Elle ne fait encore que confirmer le rôle majeur du sang caucasien dans les productions quantitatives de miel dans les

Pyrénées, et insiste pour l'évolution apicole de la nécessité absolue d'une station de sélection Caucasienne en un lieu génétiquement garanti isolé.

L'apiculture est à la portée de tous, l'élevage demande une certaine technicité, mais une véritable sélection en apiculture exige une grande rigueur, une connaissance génétique approfondie, et une observation permanente, ce qui nécessite beaucoup de temps et laisse peu de place à consacrer à d'autres activités apicoles.

Et on ne peut pas vraiment faire de l'apiculture de nos jours sans se passer d'élevage et surtout de produits sélectionnés.

Qu'est ce que la sélection en apiculture
Beaucoup de choses ont déjà été écrites sur le sujet.

Nous vous proposons de faire un survol de ce que nous pratiquons à l'Ile d'Yeu sur l'ensemble de nos lignées. Lignées qui deviennent ensuite les génitrices de toutes les reines que nous mettons à votre disposition " Apiculteurs de par le Monde".

La sélection apicole réalisée à l'Ile d'Yeu : un travail un plein temps !
L'Equipe APISELECT est l'expression même de plusieurs mots : passion-métier-chercheur ; impliquant également un 4ème mot qui résonne sans fin en apiculture : La Sélection

Celui-ci englobe tant d'éléments qu'il serait bon de le décortiquer pour en faire une vraie réflexion qui nous conduira à une certaine humilité.

Notre activité à trait à l'étude des génotypes, phénotypes et écotypes. Ils sont les bases de notions à mémoriser, à approfondir, à utiliser, à rechercher.

Officiellement, cela fait plus de quinze années que des souches caucasiennes ont été introduites sur l’île d’Yeu et il n'y a pratiquement jamais eu de pause dans les introductions, élément nécessaire pour nos recherches et nos sélections. Ces introductions sont indispensables. Nos connaissances et besoins de cette variété seront toujours à compléter.

Que de tâtonnements il faut pour tenter de maîtriser une seule variété !

Pourquoi améliorer le potentiel de nos abeilles par différents mariages ?

La nature n'aurait-elle pas fait le produit parfait ? Pour ce qui est des conceptions et des besoins humains, la réponse est non !

Résumons : la sélection apicole par l'Equipe de l'Ile d'Yeu
Sur l'ensemble des souches que nous introduisons, seulement certaines pourront être des bases de recherche sélective.

Pourquoi celles-ci plus que d'autres ?

Notre expérience sur le terrain apicole pour différencier les capacités natives de notre abeilles seraient à comparer aux impressions que nous avons face à un groupe d'enfants. Il suffit d' observer et en un instant vous avez déjà "votre" opinion sur chacun d'eux, sur leur perspective d'éveil, d'adaptation, de santé, de réponse à la vie. Ce n'est pas différent pour les abeilles. Et il faut faire confiance à son expérience pour procéder à une première sélection! Puis viendra le temps des indécisions scientifiques, le besoin de connaître par comparaison-résultat les éléments à retenir pour procéder ultérieurement à l'inclusion de certains individus dans les lignées existantes sélectionnées de la station.

Concernant ce premier regard "affectif" sur l'abeille, nous procédons ainsi : après les 2 mois 1/2 qui suivent l'introduction en nucleï des nouvelles reines reçues d'étranger,(fournisseurs de souches des pays de l'Est que nous contrôlons par analyse morphométriques) ou des reines fécondées à la station pouvant être retenues dans une future sélection, nous enregistrons sur fiches nos divers constatations:

Observations
Appréciation extérieure d'allées et venues des abeilles :

Ouverture du nucleï :

Harmonie de la ponte :

Comportement de la reine :

Notes d'observations personnelles.

Après avoir contrôlé que les prétendants sont bien "biométriquement caucasien" et qu'ils présentent un certain intérêt pour l'introduction dans nos lignées, nous réalisons un approfondissement de connaissance comportementale et expérimentale, nous organisons alors ce que nous appelons avec humour les J.O.

Les Jeux Olympiques
Nous apprécions durant cette phase les éléments suivants :

Remarques :

Nous avons constaté un comportement intéressant avec le polystyrène. Cet élément agace les abeilles. Nous avons d'abord collé des granules sur 20 abeilles, puis nous avons répété cette opération sur les colonies qui avaient réussies le mieux à décoller les granules du thorax de leur congénère. Ainsi nous avons pu contrôler un nouveau comportement et nous avons constaté après quelques jours, par un dépistage anti varroa, une absence totale de varroas phorétiques. Aurions-nous suscité l'instinct "d'épouillage" ?

L'année suivante, cette expérience avec les éléments les plus confirmés, mis enfin en ruche, doit être poursuivie et répétée en cours de saison avec plus d'abeilles "granulisées". Cela éventuellement confirmera cette observation après contrôle par anti-varroa d'avoir susciter l'instinct (ou autre) d'épouillage.

Le travail d'insémination
Munis de ces premières notes objectives, nous pouvons commencer le travail d'insémination. Nous procédons suivant ces éléments aux introductions dans nos lignées. Les résultats et la descendance seront à nouveaux contrôlés de la même manière, poursuivis avec d'autres tests :

Cette expérience est reproduite sur les mâles et nous apporte des données très intéressantes.

Tout ces tests enregistrés sur fiches sont nécessaires pour maîtriser au mieux l'ensemble de nos lignées et pour effectuer judicieusement les mariages sur des critères comportementaux, physiques etc.

Nos recherches
Elles concernent les éléments que la Nature aurait éliminé (les marginaux, handicapés, etc.)

Ces derniers sont conservés par le chercheur qui les travaille pour tenter d'en tirer un aspect positif.

Concernant les abeilles que Mr Mesquida avait sélectionnées et stabilisées (des lignées ne produisant jamais de mâles) nous, nous avons réussi à stabiliser des lignées où tous les mâles sont aveugles. Ce trait caractéristique est retrouvé en 2ème génération.

Son intérêt apicole et dans d'autres domaines de la compréhension des mécaniques génétiques en recherche générale sont tellement important que je vous laisse y méditer, au moins "apicolement".

Sélectionner, stabiliser des lignées de variétés pures est notre devoir apicole, même s'il nous faudra toujours beaucoup de temps et de sacrifice.

Notre ambitions: apporter la réponse à vos besoins avec des bases génétiques les plus pures possibles, saines, adaptées et performantes.

Elles seules seront capable de garantir la véritable évolution du cheptel apiaire.

L'Equipe APISELECT, s'impliquera en partenaire à vos côtés pour contribuer aux succès de votre entreprise. 

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