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Le pas à pas : le comptage des varroas (2006)
Jean-Maurice Cantin

avec l'aimable autorisation de la revue
Abeilles et Fleurs

Introduction
Comment connaître, en peu de temps, l’infestation d’une ruche par le varroa sans utiliser d’acaricide ? La méthode présentée ici tient compte des varroas parasitant les abeilles adultes mais pas de ceux contenus dans le couvain. Elle oblige au sacrifice d’environ trois cents abeilles par ruche. Ces abeilles doivent êtres issues du nid à couvain. Pour ceux qui ont des reines marquées ou bien qui les isolent momentanément dans une pince à reine peuvent prendre les abeilles directement sur les cadres de couvain. Ceux qui se sentent moins sûrs d’eux pour ce genre de manipulation peuvent opter pour la solution qui consiste à travailler comme pour la fabrication de paquets d’abeilles.

Etape 1
Votre ruche ne doit pas encore avoir de hausse pour que vous récupériez des abeilles du nid à couvain.Vous posez une grille à reine sur le corps. Vous posez dessus une hausse dont tous les cadres sont construits.

Etape 2
Vous couvrez l’ensemble avec un nourrisseur couvre-cadres dont la cheminée est dégagée ; si vous ne possédez pas ce matériel, vous mettez le couvre-cadres de la ruche en laissant une ouverture.

Par cette ouverture les butineuses peuvent s’échapper.

Vous enfumez abondamment afin de faire monter les abeilles.

 

Etape 3
Vous tapotez la ruche pour continuer à faire monter les abeilles dans la hausse.

La reine ne peut pas franchir le barrage de la grille.

Etape 4
Vous mettez votre prélèvement d’abeilles dans le bocal en le faisant glisser par un mouvement de bas en haut le long du cadre.

Vous recommencez l’opération sur plusieurs cadres si c’est utile pour obtenir le nombre d’abeilles requis.

Etape 5
Vous sacrifiez l’échantillon en versant de l’alcool dans le bocal.

Pour plus de facilité vous avez mis le volume d’alcool dans un bocal identique ouvert et à portée de main. Le bocal contenant les abeilles est maintenu d’une main.

La capsule est juste posée, un ou deux doigts évitant sa chute.

Un mouvement de haut en bas brusquement interrompu projette les abeilles au fond du bocal.
Rapidement vous faites tomber la capsule et vous le remplissez du contenu du bocal d’alcool que vous tenez dans l’autre main.

Etape 6
La mort des abeilles et des varroas est pratiquement instantanée.Les varroas se détachent des abeilles.

Vous pouvez agiter le bocal pour être sûr de parfaire le travail.

Etape 7
Le contenu du bocal est filtré à travers une passoire.Si vous ne possédez pas de passoire aux mailles assez fines pour retenir les varroas, une gaze médicale peut faire l’affaire.

Etape 8
Abeilles et varroas sont ainsi séparés de l’alcool.

Etape 9
Vous effectuez le comptage des abeilles et des varroas.Vous faites une règle de trois afin d’obtenir le pourcentage de varroas par rapport au nombre d’abeilles :

Nbre de varroas/Nbre d’abeilles x 100 = taux approximatif d’infestation.
Exemple : 12 x 100/298 = 4,03 %.

A faire
Travailler avec deux passoires de mailles différentes : l’une qui retient les abeilles et laisse passer les varroas au-dessus de l’autre qui retient les varroas en dessous.

Information complémentaire
 La littérature apicole indique : 5 % de varroas pas de danger immédiat ; entre 5 et 10 % la colonie est sérieusement atteinte, faire un traitement qui peut être différé ; entre 10 et 20 % la colonie est très sérieusement atteinte, faire un traitement immédiat ; plus de 20 % effondrement probable de la colonie dans les quelques jours à quelques semaines suivantes.Vous pouvez retrouver ces renseignements, mais en plus complets, dans les livres sur la varroase vendus par votre revue apicole préférée ou chez vos fournisseurs habituels.

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