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Le pas à pas : léchage des rayons (2005)
Jean-Maurice Cantin

avec l'aimable autorisation de la revue
Abeilles et Fleurs

Introduction
Après l’extraction de la récolte, les hausses sont mises à « lécher ». Des cadres de corps ou de hausses contenant du miel cristallisé peuvent avoir besoin d’un « léchage » avant stockage ou réemploi. Faire lécher aux abeilles directement sur la ruche occasionne pratiquement le travail d’une deuxième récolte puisqu’il est nécessaire de faire quitter les rayons à ces dernières. C’est pour cette raison que de nombreux apiculteurs préfèrent faire piller des piles de hausses (surtout quand elles sont nombreuses) afin de s’épargner un surcroît de travail. Du point de vue sanitaire et social ce n’est pas l’idéal. Une solution intermédiaire existe : faire lécher au-dessus d’un nourrisseur couvre-cadres.

Etape 1
Le seul matériel spécialisé est un nourrisseur couvre-cadres.

S’il n’est pas en permanence sur la ruche, vous le posez.

Etape 2
Vous pouvez mettre de l’eau dans le nourrisseur.

L’équivalent d’un verre de 10 à 12 cl.

Cette opération n’est pas indispensable.

Mais avec des cadres de miel cristallisé l’eau présente facilite le travail des abeilles.

 

Etape 3
Vous posez la hausse dessus le nourrisseur.

Etape 4
Vous fermez la ruche.

Etape 5
La pose d’un réducteur d’entrée ou la mise en place de la portière métallique est utile pour éviter le pillage.

Etape 6
La durée de léchage passée, la hausse léchée est enlevée.

Quand les abeilles n’ont plus rien à lécher, elles abandonnent la hausse et redescendent dans la partie inférieure ; il n’y a pas à les chasser pour récupérer la hausse.

Etape 7
Le nourrisseur a reçu les déchets (débris de cire) qui ainsi ne se retrouvent pas sur le plancher de la ruche.

Dès que vous le pouvez, nettoyez-le et mettez les déchets à la fonte de cire.

A faire
Poser le matériel à lécher en fin d’après-midi ou en fin de journée.Mettre du matériel à lécher dès le matin, c’est organiser le pillage pour la journée et les jours suivants.

A ne pas faire
Laisser le matériel léché sur la colonie trop longtemps après la durée de léchage.Confinement, pas de présence d’abeilles, température et hygrométrie de la ruche favorisent le développement des fausses teignes. 

Information complémentaire
La durée du léchage est fonction de la population de la colonie, de la quantité à lécher, de la viscosité et de la cristallisation du miel.Le minimum de temps est d’une dizaine d’heures (pose le soir et enlèvement le lendemain matin) et peut aller jusqu’à 36 ou 48 heures.

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