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Le pas à pas : nettoyage et désinfection des vieux cadres (2004)
Jean-Maurice Cantin

avec l'aimable autorisation de la revue
Abeilles et Fleurs

Introduction
Vous avez fondu vos vieux cadres. Vous avez décidé de réutiliser les meilleurs. La fonte des rayons vous a laissé des cadres avec des restes de propolis. Le passage des cadres dans la chaudière à cire ne les a pas désinfectés.

Le nettoyage à la lessive bouillante de soude caustique permet de nettoyer et de désinfecter les cadres avant une nouvelle utilisation.

Etape 1
Vous rassemblez le matériel nécessaire : un récipient dans lequel tiennent vos cadres, un moyen de chauffage puissant, un agitateur (bâton en bois) et une masse métallique pour immerger les cadres. Un point d’eau, un jet ou une pompe haute pression pour effectuer le rinçage. La soude caustique achetée au rayon droguerie.

Etape 2
Vous remplissez au 2/3 le récipient avec de l’eau. La soude caustique est dissoute dans l’eau tiède. Elle est versée petit à petit dans l’eau agitée avec l’agitateur.En faisant ainsi, vous évitez les projections de soude et d’eau bouillante.

Trente grammes de soude sont utilisés pour un litre d’eau.

Etape 3
Pendant que la lessive de soude est portée à ébullition, vous attachez les cadres par paquets.

Etape 4
La hauteur d’un paquet doit être inférieure au 2/3 de la hauteur du récipient afin que la lessive de soude couvre tous les cadres.

Etape 5
Quand la lessive de soude est bouillante, le premier paquet de cadres est immergé.

Etape 6
La masse métallique est posée sur le paquet de cadres afin que ceux-ci s’enfoncent complètement. Vous laissez agir.

Etape 7
Après avoir retiré le paquet de cadres, vous le rincez abondamment. Vous déposez les paquets de cadres dans un endroit abrité et aéré pour qu’ils sèchent. En laissant les cadres en paquets pendant le séchage, ils auront moins tendance à gauchir. Les fils retendus à la roulette zigzag ou remplacés, vos cadres sont prêts à recevoir une nouvelle feuille de cire gaufrée..

Astuce
Mettre une ou deux poignées à la masse métallique pour la sortir facilement de la lessive.Un fil électrique avec sa gaine rouge fait office de poignée (voir photo de l’étape 6). 

A faire
Bien se protéger contre la causticité de la soude : lunettes, gants, tablier et bottes imperméables sont de rigueur pour assurer un minimum de protection. Bien suivre les recommandations du fabricant. 

Information complémentaire
 Le temps de trempage des cadres est déterminé par la puissance du moyen de chauffe et du nombre de cadres que vous mettez à tremper.Beaucoup de cadres avec une faible puissance de chauffe nécessitent plus de temps que le même nombre de cadres avec une forte puissance de chauffe. Si après le premier rinçage vous n’êtes pas satisfait du résultat, vous pouvez recommencer l’opération.