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Le pas à pas : fondre ses vieux cadres (2004)
Jean-Maurice Cantin

avec l'aimable autorisation de la revue
Abeilles et Fleurs

Introduction
Que faire des vieux cadres de corps ? Certains les détruisent, d’autres vendent les rayons après les avoir découpés dans les cadres, d’autres encore récupèrent le maximum.

La solution choisie est souvent d’ordre économique, elle tient compte du coût du temps et de l’énergie dépensée.

Pour récupérer le maximum, cire d’un côté et cadres en bon état de l’autre, vous devez posséder une chaudière à cire fonctionnant à la vapeur.

Elle doit être suffisamment grande pour que les cadres de corps tiennent en entier.

Pour son fonctionnement, vous suivrez les préconisations du constructeur.

Etape 1
Les cadres sont mis en entier dans la chaudière à cire. Avec des renouvellements fréquents, les bois de certains cadres peuvent être en très bon état et réutilisables. Les fils ne sont pas détruits (surtout si vous utilisez de l’inox) ; ils seront retendus à la roulette zigzag.

Etape 2
Pendant que la première chauffe monte en température, vous pouvez préparer la réception de la cire, si ce n’est déjà fait. Le récipient est isolé dans de l’isolant thermique afin de faciliter la décantation. Un peu d’eau est placée dans le fond. Si vous ne possédez pas d’eau de pluie, vous acidifiez votre eau avec du vinaigre d’alcool.

Etape 3
Vous pouvez filtrer votre cire en sortie de chaudière avec une passoire munie d’une gaze médicale. Certains déchets sont retenus. Vous enlevez la gaze avant que la cire soit figée. Votre passoire reste propre.

Etape 4
Quand la cire ne coule plus de votre chaudière, vous sortez les cadres l’un après l’autre.

Sous l’effet de la chaleur, le rayon s’est défait et a glissé le long des fils. Mais il reste une partie des déchets sur le montant du cadre.

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Etape 5
Vous avez étendu, sur le sol, des vieux journaux ou un vieux carton sur lequel vous secouez les cadres un par un pendant qu’ils sont chauds. Si le temps de l’opération les derniers cadres sont trop refroidis pour que les restes du rayon tombent facilement, refermez la chaudière un moment avant de continuer.

Etape 6
Un grattage immédiat des cadres que vous voulez récupérer vous permet de dégrossir le nettoyage qui sera obligatoire avant la nouvelle mise en service. N’oubliez pas la rainure d’insertion de la feuille de cire gaufrée dans la tête de cadre.

Etape 7
Les déchets de la chaudière à cire sont vidés sur le carton ou les papiers journaux avec ceux qui ont été enlevés des cadres. Ils sont détruits par le feu. Ils sont plein d’eau (extraction à la vapeur) et ne brûlent que s’ils sont déposés sur un feu déjà bien épris..

A faire
Utiliser la cire récupérée pour la fabrication de bougies, la décoration ou des encaustiques. 

A ne pas faire
Utiliser la cire récupérée pour faire de la cire gaufrée. Suivant vos méthodes de lutte contre varroa, elle peut contenir des résidus de produits vétérinaires.Réintroduits dans la ruche, ils peuvent favoriser l’accoutumance du parasite et à terme supprimer l’efficacité des acaricides.Utiliser les cadres récupérés sans les désinfecter. Les chaudières à cire à vapeur ne montent pas assez en température et pendant assez longtemps pour assurer une désinfection des cadres..

Information complémentaire
La vapeur extrait la cire sans la dénaturer.Par contre une eau calcaire réagit avec la cire (saponification, brunissement).L’ajout d’un acide à l’eau empêche la réaction.

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