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Zuchttechnik und Zuchtauslese in der ökologischen Bienenhaltung

Günter Friedmann und Weiler Michael


Eine Bienenhaltung, die den Zusatz "ökologisch" verdient, erfordert das verstärkte Bemühen um das Verständnis des Bienenwesens

Die an der kurzfristigen Ertragsmaximierung orientierte Bienenzucht hat zu einer mangelnden Vitalität der Tiere geführt. Die Bienen, deren allgemein zu verzeichnender Rückgang auch für die Landwirtschaft problematisch ist, können heute ohne zunehmenden Medikamenteneinsatz nicht mehr gehalten werden. Widerstandsfähigere Bienen kann nur eine Zucht hervorbringen, die auf Nachhaltigkeit zielt.

Die Richtlinien der ökologischen Anbauverbände sind in Bezug auf die Zuchtthematik sehr allgemein gehalten und haben lediglich Empfehlungscharakter. In der imkerlichen Praxis wird in derRegel auf konventionelle Zuchtmethoden und Zuchtziele zurückgegriffen. Eine Ausnahme stellen die Richtlinien des Demeter-Bund dar, in denen die Fragen der Zuchttechnik und der Zuchtziele genau und detailliert geregelt sind. Grundlagen und Praxis einer ökologischen Bienenhaltung wurden in Ökologie & Landbau (Heft 106, 2/1998) dargestellt. Dabei wurde postuliert, dass eine Bienenhaltung, die den Zusatz "ökologisch" verdient, eine verstärkte Bemühung um das Verständnis des Bienenwesens erfordert. Konsequenterweise muss eine ökologisch nachhaltige, am natürlichen Leben der Bienen ausgerichtete Bienenhaltung eigene Zuchtziele definieren und gerade bei der Zuchttechnik ihre eigenen Wege suchen und gehen. Da die Besonderheiten der Bienenhaltung hier nicht als Allgemeinwissen vorausgesetzt werden können, ist es unumgänglich, einige grundlegende Fakten zur Biologie der Bienenvölker in die Darstellung einzubeziehen.

Der Schwarmprozess

Die natürliche Fortpflanzung und Vermehrung der Honigbienen erfolgen über den "Schwarmtrieb". Im Schwarmprozess teilt sich das vermehrungswillige Bienenvolk selbständig und organisch in mehrere neue Einheiten auf: den "Vorschwarm" mit der alten Bienenkönigin (Abb. 3), die "Nachschwärme" mit jungen, noch unbegatteten Königinnen und das Restvolk, das mit der letzten schlüpfenden Jungkönigin im alten Wabenbau mit den restlichen Vorräten am alten Platz zurück bleibt. Beim sich insgesamt über rund drei Wochen erstreckenden Schwarmprozess veranlassen zuerst die Arbeitsbienen des "schwarmlustigen" Bienenvolkes ihre Königin, Eier in besondere, dafür vorbereitete und präparierte Zellen zu legen. Diese besonderen Zellen unterscheiden sich von den normalen Zellen, in denen die Arbeiterinnen und die Drohnenbrut heranwachsen, auch durch die Form: Statt als sechseckige Zellen im Zellverbund der Waben liegend, sind die Königinnenzellen runde, länglich ausgezogenen Zellen, die am Wabenrand mit der Öffnung nach unten hängend speziell für die Königinnen angefertigt werden (Abb. 2). Die zukünftigen Königinnen werden ausschließlich und sehr reichlich mit Futtersaft, dem Gelée royale, aufgezogen. Dieser wird in den Futtersaftdrüsen der Ammenbienen erzeugt. Die Arbeiterinnenmaden dagegen werden ab ihrem dritten Lebenstag nur noch mit einem Gemisch aus Honig, Pollen und Gelée royale ernährt. Nach 16 Tagen schlüpfen die jungen Königinnen, während die Entwicklung der Arbeitsbienen 21 Tage beansprucht. Nach heutiger Kenntnis entstehen Königin und Arbeiterin nicht aus sich unterscheidenden Eiern. Vielmehr ist es die unterschiedliche Form und Lage der Zelle sowie die wesentlich anders geartete Pflege und Ernährung, die dafür verantwortlich sind, dass aus genetisch identischen Eiern hier Königinnen und dort Arbeitsbienen heranwachsen.

Die "Nachschaffung"


Statt als sechseckige Zellen im Zellverbund der Waben
liegend, sind die Königinnenzellen runde, länglich
ausgezogenen Zellen, die am Wabenrand mit der
Öffnung nach unten hängend speziell für die Königinnen angefertigt werden.

Ein Bienenvolk hat im Sommer ca. 30 000 bis 40 000 Arbeitsbienen, aber nur eine einzige Königin ("Weisel"). Diese trägt den Spermienvorrat in sich, durch den die von ihr erzeugten Eier befruchtet werden können. Nur aus befruchteten Eiern wachsen weibliche Bienen heran, die entweder zu Arbeitsbienen oder zu Königinnen werden können. Eine Bienenkönigin kann im Sommer durchschnittlich 2 000 Eier binnen 24 Stunden legen.

Die Eierstöcke der Arbeitsbienen sind nur rudimentär entwickelt. In besonderen Situationen können sie zwar auch Eier legen, aber daraus wachsen nur Drohnen. Normalerweise wird im "weiselrichtigen"Volk durch die mit Pheromonen der Königin erzeugte hormonelle Stimmung die Eiproduktion der Arbeitsbienen unterdrückt. Geht die eierlegende Königin verloren - wegen Altersschwäche, Unfall oder durch eine imkerliche Maßnahme - bedeutet dies den Untergang des Volkes, wenn das Bienenvolk nicht die Möglichkeit der "Nachschaffung" hätte. Nachschaffung bedeutet, dass aus einem Ei, aus dem ursprünglich eine Arbeitsbiene heranwachsen sollte, durch Veränderung bestimmter Faktoren doch noch eine Königin heran wächst. Die Zellform wird verändert, indem die sechseckige liegende Zelle in der Wabe zu einer runden, hängenden Zelle umgebaut wird (Abb. 2). Gleichzeitig werden Pflege und Ernährung der Made verändert, wodurch eine Umstimmung ihrer Entwicklung erreicht wird. Dies stellt jedoch im natürlichen Leben der Bienen nur eine Notlösung dar, um den Untergang des Volkes zu verhindern.

Die künstliche Königinnenzucht

Die im 19. Jahrhundert entdeckte Nachschaffung im Bienenvolk wird seit Anfang des 20. Jahrhunderts zu Zucht und Vermehrungszwecken genutzt und hat durch die "künstliche Königinnenzucht" die Bienenzucht revolutionär verändert. Der Imker entnimmt hierbei einem Volk die rechtmäßige Königin und versetzt dieses damit in Nachschaffungsstimmung. Nach einigen Tagen zerstört er die Nachschaffungszellen dieses Volkes und gibt ihm Arbeiterinnenmaden aus einem von ihm nach seinen Kriterien ausgewählten nachzuchtwürdigen Volk. Die Maden sollen nicht älter als 45 Tage sein (3 Tage Ei und 12 Tage Made). Mittels eines "Umlarvlöffels" werden sie aus ihren ursprünglichen sechseckigen Zellen in künstlich gefertigte runde Zellen umgebettet. Das Volk ohne Königin hat keine andere Wahl, als aus diesen Maden Königinnen aufzuziehen. Diese künstliche Königinnenzucht gibt dem Imker die Möglichkeit, unabhängig vom natürlichen Geschehen im Bienenvolk zu beliebiger Zeit beliebig viele Königinnen gleicher Herkunft zu züchten.

Unbeeinflusst von menschlichen Eingriffen kann eine vollwertige Königin mehr als vier Jahre alt werden, wobei ihr Lebenszyklus natürlichen Auf und Abbauprozessen unterliegt. In der modernen Erwerbsimkerei ist es dagegen üblich geworden, die Königinnen jedes Jahr auszutauschen. Diese Maßnahme soll einen maximalen Honigertrag garantieren. Die Völker werden unabhängig von ihrem natürlichen Lebensrhythmus in einer permanenten Leistungsbereitschaft und in permanenter Jugendlichkeit gehalten.

Die konsequente Fortsetzung dieser Praxis ist die konventionell übliche Völkervermehrung. Statt dem Volk selbst die Vermehrung im Schwarmprozess zu überlassen, entnimmt der Imker einem Volk - ohne dessen natürlichen Lebensrhythmus zu berücksichtigen - einfach einige Brutwaben samt ansitzender Bienen, setzt diese in einen neuen Bienenkasten und gibt ihm eine künstlich gezüchtete Königin. So werden die neuen Völker durch die Montage beliebiger Einzelteile gebildet.

Organisch oder mechanisch?

Als die Imker von dieser Neuerung noch ganz begeistert waren, erörterte 1923 Rudolf Steiner in speziellen Vorträgen "Über das Wesen der Bienen" vor den Arbeitern, die am Bau des Goetheanums beteiligt und unter denen etliche Imker waren, auch die Methode der künstlichen Königinnenzucht. In diesem Zusammenhang äußerte er die These, dass diese Züchtungsweise die Bienenzucht in 50 bis 100 Jahren in große Schwierigkeiten bringen könnte, und begründete dies: " ... denn da werden einfach gewisse Kräfte, die bisher im Bienenvolk organisch wirkten, mechanisiert, die werden mechanisch gemacht. Es ist nicht mehr jene innige Verwandtschaft herzustellen zwischen der gekauften Königin und den Arbeitsbienen, wie sie sich herstellt, wenn die Königin von der Natur selber da ist."

Wer den organischen Vorgang während des Schwarmprozesses studiert und kennt, kann wahrnehmen, wie der Organismus Bienenstock diesen Vorgang fein abgestimmt innerlich reguliert. Meist aus einer Überschusssituation im Mai entwickelt sich die Schwarmstimmung, Schwarmzellen werden gebaut, nach und nach bestiftet und die Königinnenmaden werden versorgt. Es entsteht der Schwarmtrieb, der Vorschwarm "fällt", und nach ca. einer Woche folgen ein oder mehrere Nachschwärme, bis das Restvolk der Entwicklung Einhalt gebietet und alle noch verbliebenen Königinnen bis auf eine letzte eliminiert. Verändert sich die Situation, z. B. durch eine Schlechtwetterperiode, kann der Organismus den Schwarmtrieb in jedem Zustand seiner Entwicklung wieder unterdrücken und auch in der Folge völlig darauf verzichten.

Anders der technische Vorgang der künstlichen Königinnenzucht und Völkervermehrung, der vom Imker und Züchter eine detaillierte und festgelegte Planung erfordert. Der biologische Zustand der Bienenvölker spielt dabei nur eine untergeordnete Rolle. Bei seiner Aufzuchtarbeit muss der Imker jeden einzelnen Schritt minutiös und penibel durchführen, sonst gelingt die Zucht nicht oder nicht zufrieden stellend. Wer die Durchführung der notwendigen Maßnahmen kennt, weiß, dass man "mechanisch", d. h. zwangsweise unabänderbar, den technischen Notwendigkeiten folgen muss. Dagegen profitiert man bei einer organischen Zucht davon, dass die Völker ihrem natürlichen Rhythmus folgend und auf bestimmte äußere und innere Einflüsse hin die Bedingungen gestalten, die den Rahmen für Fortpflanzung und Vermehrung bilden.

Der innere Volkszusammenhalt, der Organismus wird gestört, wenn die künstlich gezüchtete Königin mechanisch einem weisellos gemachten Volk zugesetzt wird. zudem sind diese Königinnen auch nicht vollwertig, sondern lediglich aus der Not heraus vom Bienenvolk aufgezogen worden und mindestens 4 bis 5 von 16 Entwicklungstagen als Arbeitsbienen herangewachsen (s. o.).
Betrachtet man dies unter Berücksichtigung der oben zitierten Äußerungen Steiners, stellt sich eine gewisse Beklemmung ein. Man mag Steiners Aussage als Prophetie abtun. Sicherlich aber konnte er überschauen, in welcher Weise und mit welchen Zuchtzielen die Imker fortan Bienen züchten und selektieren würden und dass die an kurzfristiger Ertragsmaximierung orientierten Motive die Bienen in ihrer Lebenstüchtigkeit schwächen würden. Abgesehen davon beeinträchtigen auch die veränderten Umweltverhältnisse die Lebensfähigkeit der Bienen. Tatsächlich ist in den letzten Jahrzehnten weltweit die Imkerei ohne zunehmenden Einsatz von Medikamenten nicht mehr möglich.


Meist aus einer Überschusssituation im Mai
entwickelt sich die Schwarmstimmung.

Nachhaltige Zuchtziele

Die Honigbienen sind mittlerweile abhängig von menschlicher Obhut. Für ihre weitere Existenz und für die weitere Kultivierung durch den Menschen ist die Definition von Zuchtzielen von großer Bedeutung. Die Einseitigkeit der kurzfristigen Ertragsmaximierung als Kriterium der Auslese geht eindeutig zu Lasten einer gesunden Vitalität.

Unter Vitalität ist unter anderem die Fähigkeit der Bienenvölker zu verstehen, über mehrere Königinnengenerationen hinweg aus eigener Kraft einen Volksorganismus aufzubauen, immer wieder zu erneuern und ihn rechtzeitig zu verjüngen, bevor die Kraft der Königin so nachlässt, dass dies nicht mehr möglich ist. Die Verjüngung kann sowohl über "stille" Umweiselung als auch über Schwarmstimmung erfolgen, beides entspricht der ursprünglichen Lebensäußerung des "Bien". Bei den modernen Rassen und Hybridbienen ist diese Eigenschaft schon weitgehend verkümmert.

Zur Vitalität gehört auch die Fähigkeit, einen angemessen großen (Hohl-)Raum aus eigener Kraft zu besetzen, zu durchdringen und mit eigenem Wabenwerk zu gestalten. Deshalb bietet der Naturwabenbau gute Anhaltspunkte zur Bestimmung der Vitalität.
Ein weiteres Kriterium ist die Fähigkeit eines Schwarmes, am gegebenen Ort auseigener Kraft in ausgewogener Weise Waben zu bauen, darin Bienen aufzuziehen und Vorräte zu sammeln. Mit den Vorräten müsste er eigentlich das Winterhalbjahr überdauern und im folgenden Frühjahr wieder ein leistungsstarkes Volk entwickeln können. Beobachtungen an eingefangenen Schwärmen haben gezeigt, dass dies keineswegs immer der Fall ist. Diese Schwärme errichteten zwar einen schönen Wabenbau und entwickelten sich zu starken, einwinterungsfähigen Völkern, doch auch in schönen Sommern war der gesammelte Futtervorrat so gering, dass diese Schwärme ohne imkerliche Hilfestellungen bald verhungert wären, geschweige denn den folgenden Winter überlebt hätten.
Wie bei der Nutztierzucht auf Lebensleistung sollte auch bei der Honigbienenzucht auf die gesamte Lebensdauer einer Königin, die Lebensleistung eines Bienenvolkes, ausgewogene Ertragskurven über mehrere Perioden sowie ausgewogene Populationsstärken hin ausgelesen werden. An Stelle der Maximierung des Honigertrags des einzelnen Volkes sollte die Optimierung des Ertrags der gesamten Imkerei stehen. So werden die oben angeführten ökologischen Auslesekriterien zu einem gesunden Ganzenzusammengefasst.

Ein weiteres für den Imker aus pragmatischen Gründen wichtiges Zuchtziel ist eine leichte Handhabbarkeit der Biene. Das heißt, die Abwehrbereitschaft der Bienen gegenüber Handhabungen des Menschen sollte reduziert oder zumindest zeitlich verzögert sein. Die Biene soll friedfertig, ruhig und wabenstet sein, wenn der Mensch Pflegemaßnahmen am Bienenvolk durchführt. Dies darf aber nicht zu Lasten einer ausdauernden Vitalität gehen.

Zuchttechnik und Zuchtauslese

In der konventionellen Imkerei und ebenso in den meisten anerkannten Betrieben der ökologischen Anbauverbände (Ausnahme Demeter) wird der Schwarmtrieb heute gänzlich unterdrückt - aus Angst des Imkers vor möglichen Ertragseinbußen. Die modernen Erkenntnisse über den Schwarmprozess ermöglichen dem Imker jedoch eine Steuerung und Lenkung der Situation, ohne den Schwarmtrieb zu unterdrücken.

Natürlich ist es nicht überall möglich, den Vorschwarm frei fliegen zu lassen und ihn dann wieder einzufangen. Aber es ist sehr gut möglich, den Schwarmprozess des schwarmtriebigen Volkes sich organisch bis zu einem Zeitpunkt kurz vor dem Schwarmflug entwickeln zu lassen und dann den Vorschwarm vorwegzunehmen. Dies geschieht, indem aus dem Volk, das schon gut entwickelte Schwarmzellen hat, zuerst die Königin herausgesucht wird und anschließend von etlichen Waben die Bienen in einen Schwarmkasten gefegt werden, bis etwa 2 kg Bienen darin sind. Die gefangene Königin wird diesen zugesetzt. Diese Schwarmvorwegnahme entspricht einer Simulation des Schwarmaktes. Den Bienenvölkern wird dabei die Möglichkeit eingeräumt, den Schwarmprozess weitgehend zu durchleben und aus diesem heraus die Voraussetzungen für die Entstehung neuer Königinnen und neuer Völker zu schaffen. Der auf diese Art vorweggenommene Schwarm wird dann in einen neuen Bienenkasten gesetzt und beginnt dort, neue Waben zu bauen und seine Lebenstätigkeiten aufzunehmen, wie es der Naturschwarm auch getan hätte.

Im Restvolk werden nach einigen Tagen die ersten jungen Königinnen schlüpfen, und dann würden natürlicherweise die Nachschwärme fliegen. Aber auch diese können ähnlich vorweggenommen werden, oder aber das Restvolk wird aufgeteilt, in dem immer einige Waben mit Bienen und einer Schwarmzelle in einen neuen Kasten gegeben werden. Die Jungköniginnen schlüpfen dort, machen ihren Begattungsflug, und auch hier können sich neue junge Völker entwickeln.

Der Imker, der in der beschriebenen Art vermehrt, kann selbst entscheiden, von welchen Völkern er vermehren und Schwarmzellen nutzen will. Auch wenn nur wenige Völker in Schwarmstimmung geraten, wird er immer genügend Königinnenzellen zur Verfügung haben, um eine gute Auswahl treffen zu können.

Die Zuckerfütterung und die Behandlung von Bienenkrankheiten haben ja die natürliche Selektion weitgehend außer Kraft gesetzt. Durch die einseitige und mangelhafte Selektion der letzten Jahrzehnte ist in Bezug auf den Faktor Vitalität, das Zuchtniveau enorm gesunken. Darum ist eine Auslese, die sich von einem Verständnis des Wesens eines Bienenvolkes leiten lässt, heute notwendiger denn je.


Zur Vitalität gehört auch die Fähigkeit, einen angemessen großen
(Hohl-)Raum aus eigener Kraft zu durchdringen und mit eigenem Wabenwerk zu gestalten.

Fazit

Ökologische Imkerei, vor allem die Demeter-Bienenhaltung, ist eine konsequente Weiterentwicklung der Bienenkultur aus den modernen Erkenntnissen der Bienenbiologie. Sie legt besonderen Wert auf eine artgemäße Bienenhaltung und -zucht. Dadurch gewinnt die Imkerei insgesamt eine neue Perspektive. Dabei sind ökologische Imkerei und gute Honigerträge kein Widerspruch. Ganz im Gegenteil zeigen die Erfahrungen, dass mit artgerechter Zucht Honigerträge auf hohem Niveau möglich sind. 

Günter Friedmann, Küpfendorf 37, D-89555 Steinheim (am Albuch)
Dipl.-Ing. agr. Michael Weiler, Forschungsring für Biologisch-Dynamische Wirtschaftsweise e. V., Brandschneise 2, D-64295 Darmstadt

Autorenhinweis

Günter Friedmann, Imkermeister, arbeitet in seiner zertifizierten Demeter-Berufsimkerei (anerkannter Ausbildungsbetrieb) auf der Schwäbischen Alb mit bis zu 400 Völkern. Er ist Beauftragter des Demeter-Bund und führt auch Betriebskontrollen durch.
Michael Weiler, Demeter-Imker (Betriebsgemeinschaft mit 50 Völkern) in Kassel, Fachbuchautor, arbeitet beim Forschungsring für Biologisch-Dynamische Wirtschaftsweise in Darmstadt.
Beide Autoren arbeiten an der Entwicklung von Richtlinien für ökologische Bienenhaltung mit und geben Kurse zum Thema.

Literatur (Auswahl)

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